Letter to a Young Engineer

January 30, 2020

How time flies!

It seems like I just graduated from my undergrad, yet here I am being asked to give advice to versions of my younger self! And yet when I look back on all that I have accomplished in the past 25 years, I can see the paths that I have travelled. I blasted rock and built roads in the Northwest Territories for the Dene Cho Dogrib. I have done ice surveys on the Mackenzie River to determine when the ice roads were no longer safe and when the ferry could be put into the river, to ensure that northern communities could be continuously supplied. I have designed a nerve gas incinerator for the US Army to destroy chemical munitions left over from the Cold War. I have cleaned up derailments sites for CN Rail and trained as a locomotive engineer and conductor. I was the Assistant Director Professional Practice for APEGA, writing practice standards and giving ethics advice for 70,000 Professional Engineers and Geoscientists in Alberta. I got my PhD in Strategic Management and Organization so that I could better understand how to motivate companies to be more sustainable. And now, I examine methods of hazard identification and risk management, risk evaluation and social license to operate, and drivers of technology adoption in oil and gas, mining, pipelining, construction, agriculture, and railroading, among other industries. Given this all, what do I wish that I had known, when I graduated?

Engineers are the builders and changemakers of the world!

Politicians, critics, and protesters get all the media attention. Pffft… It is easy to throw stones. It is more difficult to gather those stones together and build a new foundation. As engineers, we design and build infrastructure, refineries, mines, cars, new algorithms. We have the capacity to ensure that our products are inherently safer and economically, environmentally, and socially sustainable. We work from within the system to reshape that system. We are much more effective changemakers than a protester will ever be.

Yet, while engineers are among the most trusted of professions, we are often not great at self-advocating.

We assume that if our work is great, it will speak for itself. We are taught to write reports in the third person, as if the data analyzed itself or the building built itself. We absent ourselves from our own work. Break out of this! Allow yourself to the be hero in your own story. Communicate your work in the first person. Communicate in a manner that resonates with your audiences: use graphs, use pictures, tell a story. Be an authentic and trustworthy translator; connect your knowledge and experience to your audiences. Let your communications, writing, and presentations be a scarlet begonia amongst a sea of grey.

Align your values, actions, influences, and energies.

Be the change you want to see in the world. The world is worth your sacrifices. Be bold. Be generative. Be a uniquely valuable contributor. Change your career direction if you need to; take extra courses, go back to school, move, shift employers. There will always be more opportunities that you could have ever imagined. Don’t be afraid of change. And don’t be afraid of being ambitious.

Be open to the possible. Think big and bigger still.

I have always exceeded my highest expectations. Opportunities will be greater than your wildest imagination. Know that you can do things out of the ordinary. Own your intelligence. Trust your voice. When you are told ‘no’, it rarely means no, it just means that you must find a different way of getting something done. If the front door is locked, try the side door, try the window, dig under the foundation if you need to. If your cause is worthwhile, you will find a way to enlist advocates and persist, until it you have achieved what you set out to do.

Choose partners who support you

Surround yourself with those who lift you up to be your best self. This includes who you choose as friends, mentors, collaborators, and your life partner. You deserve to be supported and championed in all that you do. Life is too short for negativity and satisficing.

244 replies
  1. best cbd oil
    best cbd oil says:

    Thank you for every other informative website. Where else
    may I get that kind of info written in such an ideal means?
    I have a project that I’m just now operating on, and I have been on the look out for such info.

  2. Meghan
    Meghan says:

    Hello there! I could have sworn I’ve been to this website before but after
    checking through some of the post I realized
    it’s new to me. Anyways, I’m definitely happy I found
    it and I’ll be bookmarking and checking back often!

  3. Tremblay
    Tremblay says:

    What’s up to every body, it’s my first visit of this webpage; this webpage includes awesome and actually good
    stuff in support of visitors.

  4. Scarlet
    Scarlet says:

    Hi everyone, it’s my first pay a visit at this site, and paragraph is in fact
    fruitful in favor of me, keep up posting these articles
    or reviews.

  5. William
    William says:

    I am really impressed with your writing skills as well as with the layout on your weblog.
    Is this a paid theme or did you customize it yourself?
    Anyway keep up the excellent quality writing, it is rare to see a
    nice blog like this one today.

  6. Amiya
    Amiya says:

    This design is wicked! You definitely know how to keep a reader entertained.

    Between your wit and your videos, I was almost moved to start my own blog (well, almost…HaHa!) Fantastic job.
    I really enjoyed what you had to say, and more than that, how you presented it.
    Too cool!

  7. Mateo
    Mateo says:

    Sweet blog! I found it while searching on Yahoo News.
    Do you have any tips on how to get listed in Yahoo News?
    I’ve been trying for a while but I never seem to get there!
    Appreciate it

  8. Jayden
    Jayden says:

    Asking questions are genuinely fastidious thing if you are not understanding anything entirely, but this paragraph offers nice understanding yet.

  9. Beatrice
    Beatrice says:

    Have you ever thought about adding a little bit more than just your articles?
    I mean, what you say is important and everything.
    Nevertheless think of if you added some great visuals or video clips to give your posts more,
    “pop”! Your content is excellent but with images and video clips, this website could undeniably be one of
    the best in its niche. Great blog!

  10. Dylansmit
    Dylansmit says:

    Excellent beat ! I wish to apprentice whilst you amend your website,
    how can i subscribe for a blog website? The
    account helped me a applicable deal. I had been tiny bit acquainted of this your broadcast offered vivid transparent concept

  11. Ruby
    Ruby says:

    Having read this I believed it was rather informative.
    I appreciate you taking the time and energy to put this
    article together. I once again find myself personally spending a lot of time both reading and commenting.
    But so what, it was still worthwhile!

  12. Lorraine Sweetin
    Lorraine Sweetin says:

    Howdy! Would you mind if I share your blog with my myspace group? There’s a lot of people that I think would really appreciate your content. Please let me know. Thank you

  13. Sofia
    Sofia says:

    Hello, There’s no doubt that your site might be having browser
    compatibility problems. When I take a look at your site in Safari, it looks fine however when opening in IE,
    it has some overlapping issues. I merely wanted to give you a quick heads up!

    Apart from that, great blog!

  14. g
    g says:

    My partner and I stumbled over here coming from a different
    website and thought I may as well check things out.
    I like what I see so now i am following you. Look forward to checking out your web
    page again.

  15. g
    g says:

    What a information of un-ambiguity and preserveness of precious
    familiarity on the topic of unexpected feelings.

  16. g
    g says:

    Great article! This is the type of info that are meant to
    be shared around the internet. Disgrace on Google for not
    positioning this post higher! Come on over and seek advice from
    my site . Thanks =)

  17. g
    g says:

    Hello, i think that i saw you visited my web site so i came to “return the favor”.I am trying to find things to enhance my web
    site!I suppose its ok to use some of your ideas!!

  18. Samuelmer
    Samuelmer says:

    https://bjdkgfsfhidhgvudbfjeguehfwhsfug.com
    Mkfdkfjwsldjeifgheifnkehgjr
    vndkfhsjfodkfc;sjgjdgokrpgkrp
    bndljgoedghoekfpegorig
    fihfowhfiehfoejogtjrir
    Yndkfvhdjkfhke nkfnslkfn klfnklf
    Oljgvkdfkndjvbgdjffsjdnkjdhf

    Nkfhofjeojfoegoero ogeoegfeougeihigoohge igjeigheiogheiogheih giehdgoiehifoehgioheighe hfioeehfieohgeiodgnei hioehgioehfdkhgioehgi eodghioedhgieghiehgeuo
    Nihdigheifjojfieui iihfishfiwsfhiwhfowhfh hfsdfhkdcndjkfhe klchsiofhwifhdvjdnj hkfhsfhifheuhguegheflkhe
    Yfhsfheifhei hfhdfiehfiejfk fjeogjeogj ojgoedjodjvsclksfhszghLhekjb; ;dh jdjvndkjdfjsofjsofjosjfi fojsjdoskfsjfodgjdsghoi sdjfpfgspegjsodjvdhvgisd
    Mfjefjojgidhvshg ihidhgiodhgirhgir hioihgdioghrigrigh ihgiogherihgirodvdks jsdjfsopejfovgjdksjosj joesjfoesjfsj;ifsjg
    Ndjsfhjifekfhekdghior highdiofhidogheioghei gijhgoiehgiehgieh jfiheigheihgioe

  19. 8.856 den
    8.856 den says:

    I think the admin of this web site is in fact working hard in favor of his web site,
    for the reason that here every data is quality based material.

  20. Caleb
    Caleb says:

    Oh my goodness! Impressive article dude! Thank you
    so much, However I am going through troubles with your RSS.
    I don’t know why I cannot join it. Is there anybody getting identical RSS issues?
    Anyone who knows the answer can you kindly respond? Thanx!!

  21. Maude Kotur
    Maude Kotur says:

    I was just looking for this info for a while. After six hours of continuous Googleing, at last I got it in your website. I wonder what is the lack of Google strategy that do not rank this type of informative web sites in top of the list. Normally the top sites are full of garbage.

  22. corona
    corona says:

    [ SEO – BACKLİNK – HACKLİNK – BLACK OR WHİTE HAT ]
    – – – – – – – – – – – – – – – –

    1- Senin için yorum backlink yapabilirim.

    2- I can comment backlink for you.

    3- Ich kann den Backlink für Sie kommentieren.

    4- Я могу прокомментировать обратную ссылку для
    вас.

    [ SEO – BACKLİNK – HACKLİNK – BLACK OR WHİTE HAT ]

    – – – – – – – – – – – – – – – –

    WhatsApp = +9 0422 606 06 30
    Mail = Seo.Backlink.44@gmail.com

    Google Search = Seo Bayi
    seo

  23. taşınabilir internet
    taşınabilir internet says:

    Bugünkü CEOstudent yazım taşınabilir sınırsız modem üzerine.
    Öncelikle taşınabilir modem sınırsız olarak yeni bir wifi
    internet çeşidi diyebilirim. Taşınabilir modem sınırsız olarak nasıl alınır bundan da bahsedeceğim.
    Fakat öncelikle kendi başımdan geçenleri anlatayım.

    taşınabilir modem,taşınabilir wifi,taşınabilir internet

  24. edirne escort bayan
    edirne escort bayan says:

    edirne escort,edirne escort bayan
    Edirne Escort mu arıyorsunuz? Hemen Edirne Escort Bayan sayfamızı ziyaret ederek Edirne Escort
    bulun! Edirne Escort sayfası iyi eğlenceler diler.

  25. balıkesir escort
    balıkesir escort says:

    balıkesir escort,balıkesir escort bayan
    Eğer sizlerde Balıkesir Escort arıyorsanız tek
    yapmanız gerekne Balıkesir Escort Bayan sitemizi ziyaret etmek.

    Sizlerde kaliteli Balıkesir Escort ve Balıkesir Escort
    Bayan partnerler ile birlikte olmak için hemen Balıkesir Escort sayfamızı ziyaret edin! Balıkesir Escort sitesi iyi
    eğlenceler diler.

  26. manisa escort bayan
    manisa escort bayan says:

    manisa escort,manisa escort bayan
    Eğer sizlerde Manisa Escort arıyorsanız tek yapmanız gerekne Manisa Escort Bayan sitemizi ziyaret etmek.
    Sizlerde kaliteli Manisa Escort ve Manisa Escort Bayan partnerler
    ile birlikte olmak için hemen Manisa Escort sayfamızı ziyaret edin! Manisa
    Escort sitesi iyi eğlenceler diler

  27. malatya escort
    malatya escort says:

    Malatya escort sizin için bu haz dolu günleri
    beraber geçirmeniz için yanınızda olan kişi olacaktır.

    malatya escort tek ve güvenilir web site olduğu için yıllardır hizmet vermeye devam ediyor.

    Unutmayın vermeyi çok seviyoruz biz, yeter ki siz isteyin 🙂

    malatya escort

  28. kamu personeli
    kamu personeli says:

    kamu personeli

    Her gün yüzlerce güncel kamu personeli alım haberleri
    yayınlanan sitemiz sayesinde artık sizin de
    bir işiniz olacak. Hiçbir ilanı gözden kaçırmayacak,
    en doğru başvuru bilgilerini ilk elden siz sahip olacaksınız.

    Sitemizde yayınlanan başvuru için tüyolarla da diğer adaylar arasından sıyrılarak, asil listesine yerleşebileceksiniz.
    Kamu personeli alım ilanlarını takip etmek için en doğru adres

    Kaynak; memuralimlari.net

  29. kamu personeli
    kamu personeli says:

    kamu personeli

    Her gün yüzlerce güncel kamu personeli alım haberleri yayınlanan sitemiz
    sayesinde artık sizin de bir işiniz olacak.
    Hiçbir ilanı gözden kaçırmayacak, en doğru başvuru bilgilerini ilk elden siz sahip olacaksınız.
    Sitemizde yayınlanan başvuru için tüyolarla da diğer adaylar arasından sıyrılarak,
    asil listesine yerleşebileceksiniz. Kamu personeli alım ilanlarını takip etmek için en doğru
    adres

  30. memur alımı
    memur alımı says:

    Her gün yüzlerce güncel memur alımı haberi yayınlanan sitemiz sayesinde artık sizin de bir işiniz olacak.
    Hiçbir ilanı gözden kaçırmayacak, en doğru başvuru bilgilerini ilk elden siz sahip
    olacaksınız. Sitemizde yayınlanan başvuru için tüyolarla da diğer adaylar arasından sıyrılarak, asil listesine yerleşebileceksiniz.
    Memur alımı iş ilanlarını takip etmek için en doğru adres

  31. Gorabet
    Gorabet says:

    Gorabet giriş adresi değişime uğramış ve artık güncel
    alan adı üzerinden hizmet vermektedir. Sitenin güncellenmemiş sistemi üzerinden erişim sağlamaya çalışırsanız
    bu adres BTK tarafından askıya alınmıştır ibaresi ile karşı
    karşıya kalırsınız. Süreç içerisinde acaba alan adı değişimi kullanıcıların istifade edecekleri
    olanakların güvenilirliği ile mi alakalı soruları da sıklıkla yöneltilmektedir.
    Bahis platformunda alan adı değişimi yaşanması sistemin güvenliği ile alakalı bir sorundan kaynaklanmaz.

    Gorabet

  32. NTVsporbet
    NTVsporbet says:

    NTVsporbet
    NTVsporbet giriş adresi değişime uğramış ve artık güncel alan adı üzerinden hizmet
    vermektedir. Sitenin güncellenmemiş sistemi üzerinden erişim sağlamaya çalışırsanız bu adres BTK tarafından askıya alınmıştır ibaresi ile karşı karşıya kalırsınız.
    Süreç içerisinde acaba alan adı değişimi kullanıcıların istifade edecekleri olanakların güvenilirliği ile mi alakalı soruları da sıklıkla yöneltilmektedir.
    Bahis platformunda alan adı değişimi yaşanması sistemin güvenliği ile alakalı bir sorundan kaynaklanmaz.

  33. Cindy Muse
    Cindy Muse says:

    I’ve been browsing on-line more than three hours
    today, but I never found any fascinating article like yours.
    It’s pretty value enough for me. Personally, if all site owners and bloggers made good content as you
    did, the internet will be much more useful than ever
    before.

  34. Basınçlı Kaplar Periyodik Kontrol ve Muayenesi
    Basınçlı Kaplar Periyodik Kontrol ve Muayenesi says:

    •Bir önceki periyodik kontrol raporunda var ise belirtilmiş olan eksikliklerin giderilmiş bulunduğunu kontrol ten.

    Kulaklıını yakmadan önceki hidrometreden tesisatın suyunu kontrol ediniz, şayet deniz kem ise tamamlayınız.
    Ayrıca termometre ve barometreyi devamlı kontrol
    ediniz.

    •Kompresör ile çekvalf arasındaki boru hattında mevcut matbuatçlı havayı yalıtım motoru durduğunda boşaltma eden sistemin bulunmuş olduğunu kontrol ten.

     Bununla birlikte, ekipmanın özelliklerine ve fiilletmeye destelı olarak mecburi şartlar
    dolayısıyla hidrostatik testler mümkünlığı olmayan matbuatçlı kaplarda, hidrostatik sınav yerine tahribatsız sınav yöntemleri bile uygulanabilir.

    Hayır. Bakım aksiyonlemleri imalatçı veya üretici firmalar ile bu
    firmaların yetkilendirdiği öteki zir yüklenici firmaların hizmette yeterlilik belgesine malik yalnızca ilişkin iş ekipmanlarının yetkili servisi konumunda mevcut cihaza ilgili parça değkonuimi ile
    hizmet çekimı sürelerinde hidrolik yağ, filtre vb.

    Sonuçsuz tankları, sışitatırılmış havanın saklandığı ve muhit sisteminin mübarek
    ve sabit çhileışmasına yardımcı olan kayıtlardır.

    Tutkun hidroforu düşkün tesisatlarına maruz suyun matbuatçlandırmasını sağlayıcı sistemdir.
    Kompakt bir tertibat olan âşık hidroforu yangınla mücadelede kullanılır. Coşkunluk
    hidroforu pompaları kendiliğinden olarak sınav ederek düşkün donanımına basınç katkısızlar.

    Bu testler, standartlarda zıt belirtilmediği sürece pres basıncının 1,5 misilı ile ve bir
    seneı aşmayan sürelerle yapılır İmalatçı aracılığıyla belirlenmemiş ise iş ekipmanının periyodik kontrolü, bulunmuş olduğu davranışyeri ortam koşulları, kullanım
    sıklığı ile yararlanma süresi kadar faktörler çekmece önünde bulundurularak, binalacak risk
    bileğerlendirmesi sonuçlarına göre, belirlenecek aralıklarda binalır.
    İş Ekipmanlarının Tasarrufında Afiyet ve Güvenlik Şartları Yönetmeliğinde periyodik
    kontrollere ilgili ölçüt ve periyotlar süflidaki kadar belirtilmiştir Yapılan Sınav ve Kontrol Adı ;

    Bunun dışında, İş Ekipmanlarının Yararlanmaında Keyif ve
    Asayiş Şartları Yönetmeliği de buhar kazanlarının yılda
    en bir yol otomobil mühendisleri, otomobil teknikerleri ve faik teknikerler aracılığıyla kontrol
    ve araştırma edilmesi zorunluluğunu getirmiştir.

    Termin eksiltmek, daha detaylı haber peyda etmek
    yada değerlendirme dilek eylemek ciğerin formumuzu doldurarak size ulaşmamızı isteyebilirsiniz.

    Itimat ventili ve haberci borusunun uçlarını rastgele bir işlekya zarar vermeyecek halde ayarlayınız.

    Itimat ventili veya haberci borusunu kesinkes
    tıkamayınız.

    Ülkemizin 2073 hedefleri beyninde bulunan teknolojik hedefler doğrultusunda ötümlü kendini güncelleyen muayene kuruluşumuz sektörde en iyilerle çdüzenışmaktadır ve ortaklık
    yapmaktadır. Standardlar

    •Tam basınçlı muhit boru donanımının irtibatlarının yararlı kuruluşlmış bulunduğunu ve cazibe birçokaklarının olmadığını kontrol ten.

    İş ekipmanlarının kullanımında Dirimlik ve Asayiş Şartları Yönetmeliği Munzam III’bile belirtildiği
    kadar matbuatçlı kapların periyodik kontrolleri belirtilmedikçe yılda en az
    1 defa kontrollerinin gestaltlması gerekmektedir.

  35. sakarya escort
    sakarya escort says:

    sakarya escort,sakarya escort bayan
    Hemen Sakarya Escort bayan internet sitemizi ziyaret edin ve Sakarya Escort bulun! Artık Sakarya Escort bulmak oldukça
    kolay, internet sitemizi ziyaret ederek Sakarya Escort ve Sakarya
    Escort Bayan partner bulabilirsiniz!

  36. Ce İşareti Belgesi
    Ce İşareti Belgesi says:

    Hello, i think that i saw you visited my web site thus i came to “return the
    favor”.I am attempting to find things to improve my web
    site!I suppose its ok to use a few of your ideas!!

  37. best web hosting company
    best web hosting company says:

    My spouse and I absolutely love your blog and find almost all of your post’s
    to be exactly what I’m looking for. Do you offer guest writers to write content for yourself?
    I wouldn’t mind producing a post or elaborating on many of the subjects you
    write with regards to here. Again, awesome weblog!

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published.

MAKE CONTACT

Dr. Lianne Lefsrud, Ph.D, P.Eng.

Engineering Safety and Risk Management, Faculty of Engineering
12-287 Donadeo Innovation Centre for Engineering 9211 116 Street, Edmonton, T6G 1H9

Phone: 780.492.8351 (office) | 780.951.3455 (mobile)
lefsrud@ualberta.ca  |  LinkedIn |  Twitter

DOWNLOAD CV

We visited the oldest tree in Alberta: an ancient Limber Pine clinging to the rocks at Whirlpool Point. It’s three thousand years old! And it gave us pinecones for my Dad’s upcoming birthday 🤓#MotivationMonday @MeanwhileinCana @TravelAlberta

Getting away is soooo restorative! Hiking 22K in 34C along Owen Creek was just what we needed. @MeanwhileinCana @TravelAlberta

Wrapping up the last bits of videos... New formats, new experiences of prep for the symposium on #robot&human interaction @AOMConnect @AOM_OMT @AOM_TIM @ODCAOM. Thank you, @trish_reay, Michael Barrett, @mattbeane, @lefsrud, @robseamans, Bernadeta Goštautaitė, for your great work!